京东集团技术委员会成立周伯文掌舵刘强东放心

雷锋网(公众号:雷锋网)消息,12 月 10 日,京东集团宣布设立集团技术委员会,由周伯文博士担任技术委员会主席,这是京东在技术层面的又一次重大变动。

京东方面表示,成立技术委员会的目的为了建立高效的技术管理体系和机制,实现京东长期技术发展理念,培养一流技术人才团队,全面提升京东集团技术对外赋能服务能力与全球技术影响力,

值得一提的是,就在此前不久的 12 月 6 日,京东宣布成立云与 AI 事业部,该事业部整合了原京东云、人工智能、IoT 三大事业部的架构与职责,由京东集团副总裁周伯文担任负责人,向京东集团董事局主席兼 CEO 刘强东汇报。 

如今,伴随着这一任命,周伯文在京东的角色显得更加重要——他已经成为京东在整体技术层面的掌舵者。

京东技术大变身:云与 AI 归一,周伯文掌舵,申元庆出局

京东技术的下一步该怎么走?

在加入京东之前,周伯文就职于 IBM 纽约总部,担任 IBM Research 人工智能基础研究院(AI Foundations)院长、IBM Watson Group 首席科学家、IBM 杰出工程师等职位,负责 IBM 全球在人工智能和深度学习基础研究方面的战略和执行。

在人才方面,从 2017 年 到 2018 年,郑宇博士(原微软亚研院城市计算负责人)、周伯文博士(原 IBM Watson Group 首席科学家)、裴健博士(ACM SIGKDD 主席,加拿大西蒙弗雷泽大学教授)、申元庆(原微软亚太科技董事长,已经确定将在 2019 年年末离开京东)、薄列峰博士(原亚马逊首席科学家)、梅涛博士(原微软亚研院多媒体搜索与挖掘组资深研究员)及何晓冬博士(美国微软雷德蒙德研究院主任研究员及深度学习技术中心负责人)等知名业界及学界人才都相继全职加入京东。

如今的京东,正在经历一次技术转型。 

如今,京东给出了自己的答案:京东不再需要设立 CTO 一职,而是让集团技术委员会主席的新角色来掌舵;担任这一角色的,是加入京东两年多的周伯文。

会上,京东对外明确诠释了 “以零售为基础的技术与服务企业” 的集团战略定位。此外,以京东集团为依托的智能供应链国家人工智能开放创新平台、京东零售全渠道生态平台、京东自动驾驶解决方案、金融数字化解决方案 4 大智能化平台方案均同步亮相。

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当然,雷锋网此前曾经分析过,虽然有对技术投入的无比重视和大力投入,并且已经取得了丰硕的成果,但是京东仍然缺乏的是顶层的技术架构设计。毕竟对于京东这样的大公司来说,需要一个技术体系里的掌舵者角色,这个角色应该是技术体系里最接近刘强东的,也是技术搭建过程中最核心人物——然而自京东原 CTO 张晨在 2019 年 3 月份离职之后,这个角色是空缺的。 

在京东业务发展和场景应用中,NeuHub 也表现出了非凡的实力。比如说,在 2019 年双 11 期间,NeuHub 提供内容审核、情感分析、语音识别等 30 余项技术接口和服务,人工智能技术接口支持集团内部业务稳定运行,京东内部业务累计调用量达 298 亿;而外部用户接口调用量环比 618 提升 35 倍。

周伯文入职京东之后,对京东在 AI 领域发展做出了不小的贡献。 比如说在 2018 年 4 月,京东正式对外发布了人工智能开放平台 NeuHub,并介绍介绍了以三大主体、七大应用场景、五个人工智能产业化布局方向为支架的京东人工智能体系。 到目前为止,NeuHub 开放平台已经联合内外部生态力量,携手生态伙伴共研发了 200 余款产品及应用,打造面向智能供应链领域为主的普惠型、一站式人工智能开放平台。

但如今来看,周伯文的这一角色,实际上只是他担任京东集团技术委员会主席的前奏。 

2019 年 11 月 19 日,在 2019 JDD(京东全球科技探索者大会)上,京东宣布了整体将向技术转型了消息,集团旗下京东零售、京东数字科技、京东物流三大子集团业务首次集中亮相 JDD 大会。 

周伯文加入京东的时间是 2017 年 9 月 29 日,其角色就是京东集团副总裁,主要负责 AI 研究与平台部相关业务,明确聚焦于 AI 算法的创新,同时结合京东的应用场景和现有成果,为“零售基础设施”中与 AI 相关模块赋能——他也直接向董事局主席兼首席执行官刘强东汇报。 

整体来看,周伯文对京东技术进展层面的贡献很大。

除了推出 NeuHub 平台,周伯文还为京东打造了一支世界一流的 AI 团队,包括何晓冬、梅涛等几十位科学家都是由周伯文直接招聘进来,组成了一支 400 人上下的人工智能团队。另外在学术层面,周伯文也带领京东的团队在人工智能顶级会议和期刊上累计发表论文 130+ 篇,在 CVPR、ECCV、WikiHop 等国际学术竞赛累计获得 12 个国际冠军。 

在 2017 年的集团年会上,刘强东振臂一呼,重复强调技术的重要性;他当时承诺,永远不会有那么一天——比如某项技术发展到关键时,因为没有钱而导致这个项目终止,当时,刘强东还说了一段话: 

作为主要技术完成人,周伯文曾获得多个 IBM 杰出技术成就奖和杰出技术发明奖,还曾获 IBM 杰出技术领导成就奖和 IBM 公司最高奖“Best of IBM”。 而在学术方面,周伯文的国际学术兼职包括 IEEE 语音语言技术专家组成员,IEEE Transaction 期刊副主编,ICASSP 领域主席 (2011- 2015),还曾担任 ACL 及 NAACL 机器翻译、机器问答、机器学习、信息提取等多个领域的领域主席。他还担任 ICLR、NIPS、ACL、EMNLP、ICASSP、AAAI 等各大人工智能学术会议的评审人。 

雷锋网了解到,周伯文被任命为京东云与 AI 事业部负责人之后,将带领京东云、人工智能、IoT 团队聚焦战略、技术、产品、创新、场景化顶层设计和商业落地,将京东的前沿技术与实体经济相融合,致力于实现学术前沿化、技术商业化的目标。由此可见,周伯文不仅仅是负责京东底层技术的进展和学术推动,还要推动技术走向应用和商业化——这是京东对其看重的标志,也是一件不容易的差事。

那么,在周伯文的带领下,京东的技术转型是否会行稳致远呢?我们拭目以待。

从技术投入的角度,2019 年前 3 个季度,京东体系所属上市及非上市企业合计研发投入超过 130 亿元人民币,已跃升为国内互联网企业中对技术投入最多的公司之一。京东目前拥有研发人员超过 1.8 万人,硕士及以上学历人才引入占比超 80%,2018 年京东专利申请量达到 3407 件,全面进入国内互联网企业第一阵营。

2019 年 8 月,在上海举行的 2019 WAIC 世界人工智能大会开幕式上,科技部公布了最新一批国家人工智能开放创新平台名单,其中宣布:依托京东集团建设智能供应链国家新一代人工智能开放创新平台,领衔智能供应链国家战略发展。雷锋网了解到,这里所说的的智能供应链平台,实际上就是以京东人工智能开放平台 NeuHub 为载体,依托京东零售、物流、金融、云计算、IoT、大数据等能力和资源共同建设的。 

作为京东集团技术委员会主席,周伯文首先是一个技术大牛。

京东技术投入连续 6 年大大超出收入增幅,今年是 3 位数增长。未来 5 年技术投入会远远超过收入增长,技术会是收入和利润的驱动力。

而在 2019 年 11 月 15 日的京东 2019 Q3 财报电话会上,作为京东董事局主席兼 CEO 的刘强东这样表示: 

2018  年全年,京东技术投入达到了  121  亿元人民币,同比 2017 年增幅 82.6%。 公开资料显示,根据 2019 年最新财报,京东在今年 Q3 实现营业收入1348亿元,同比增长 28.7%,其中电商、物流、数科的好生意支撑着京东对技术的投入。

据了解,京东集团技术委员会将致力于构建京东技术品牌,统筹并打造京东集团技术文化,增强京东技术人才队伍的专业性和多样性,共同推进集体技术转型和技术服务战略的落地;同时,将主导京东集团层面的对外技术合作与交流,着力提升京东集团在全行业整体的技术影响力。 

技术转型,京东稳了?

京东下一个十二年发展的核心是技术,京东要用技术改造传统零售商业模式,成为零售基础设施服务商,将向全社会提供“零售即服务(RaaS)”的解决方案,而这些方案也会结合大数据、人工智能等技术创新,通过京东云的平台为更多合作伙伴赋能。 

当然,实际上,京东的技术转型从 2017 年就已经开始。